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ポリネシア・カルチャー・センターについて

ポリネシア・カルチャー・センター設立の目的や歴史についてご紹介します

ポリネシア・カルチャー・センターの目的

ポリネシア・カルチャー・センターはポリネシアの島々の文化の違い、そしてポリネシアの国民の力強い精神を世界の人々とわかち合うことができるユニークな文化財産となることを目的としています。

末日聖徒イエス・キリスト教会の協力でポリネシア文化を保存し、再現すると同時に、隣接するブリガムヤング大学ハワイ校の学生への奨学金、そして仕事の場を与えることを目的として、ポリネシア・カルチャー・センターは設立されました。

ポリネシア・カルチャー・センターの歴史

1844年 末日聖徒イエス・キリスト教会の宣教師が、タヒチとその周辺のポリネシア諸島に上陸
1850年 当時サンドイッチ島と呼ばれたハワイに、末日聖徒イエス・キリスト教会の宣教師が上陸
1865年 末日聖徒イエス・キリスト教会がオアフ島北部のライエの町に、ハワイの教会員が集まり助けあえるよう700万坪の土地を購入
1915年 ライエに末日聖徒イエスキリスト教会の神殿建築工事着工
1919年 11月25日、感謝祭の日に神殿完成
1920年 末日聖徒イエス・キリスト教会宣教師達は、主なポリネシア諸島の人々と生活を共にし、現地の言葉を話し、教会の教えを分かち合い始める
1921年 小さな町ライエは太平洋の「人種のるつぼ」と 呼ばれ、国際色の豊かな町となる。
末日聖徒イエス・キリスト教会の若いリーダー、デビッド・オー・マッケイは、各国からの子供達がアメリカの国旗に敬礼を捧げる姿を見て深く感動。現在、BYUハワイ大学のマッケイフォイヤー入口に、その当時の光景がモザイク画で描かれている。マッケイはライエに作られた信仰の象徴である神殿に続き、教育の必要性を感じ、ライエが信仰と教育の中心となることを望む
1940年 基金調達の目的でライエの町の教会員の間で始められたフキラウ(ルアウとエンターテイメントで飾られたフィッシングフェスティバル)が観光客の目をひく
1950年 当初より有名になったハワイの歌「フキラウでルアウを」の歌声にのせ、多くのバスに乗った観光客が大学へ通うポリネシア人の学生による「ポリネシアン・パノラマ」を見学しにライエを来訪。ポリネシア・カルチャー・センター建設の目的で、これらのアクティビティーは新しい企画へと発展していく
1955年 末日聖徒イエス・キリスト教会の大管長となったマッケイは、ハワイの教会教育大学運営の指揮を執る同年、マッケイは多くの島からの若者に、勤労宣教師として大学キャンパスの建設に携わるよう求める。優れた建築家らの指揮のもと、大学の建築は進められる。棟上式の際、マッケイは、この大学で学ぶ学生が、将来何万人もの人々に与える影響が偉大なものになることを望む。
マッケイが初めてライエを訪れた頃、マシュー・カウリーというもう一人の若者が、ニュージーランドでの宣教を終え、マオリ人や他のポリネシア人に対して親愛と敬意の念を抱く。時が経ち、伝統や文化の対立が目立ち始めた頃、カウリーは末日聖徒イエス・キリスト教会の重要なリーダーとなる。カウリーは「ニュージーランドのマオリ人が美しく彫刻されたマオリ風の建物でできた小さな村をライエに持ち、トンガ、タヒチ、サモアなど太平洋に位置する島々が小さな村をライエにもつ日がくるのを心待ちにする。」とホノルルで演説する。カウリーは彼の望みが叶うのを待たずに他界するが、計画を進めていた人々の心に深く伝わり、現実的なプランが日の目を見る
1962年 マッケイ大管長がポリネシア・カルチャー・センター(Polynesian Cultural Center)建設に許可を下す。彼はセンター完成が素朴なライエの町に住む学生の資金援助、そして勤労経験も教育の一つと考える
1963年 またしても100名以上の勤労宣教師の助けにより、初めは1.5万坪のタロイモの水田だった土地に39軒の建物を建設。腕のよい芸術家がポリネシアの島々から材料を集め伝統的なポリネシアの家や村を形どおり再現し、1963年10月12日ポリネシア・カルチャー・センターとしてオープンする。オープン当初は、土曜日以外は600名着席可能のナイトショーを見学者でうめることは不可能だったが、ハワイ旅行のブームやハリウッドボウル、そしてテレビのエドサリバンショーなどの影響により、センターへの入場者が急増し始める。1970年近くには、ナイトショーの座席数が1,300席まで増やされ、日曜日以外の毎晩、そしてピーク時には一晩に2回上演された
1974年 ハワイ教会教育大学は、ユタ州のブリガム・ヤング大学プロボ校(BYU)の分校となる。現在ブリガム・ヤング大学ハワイ校(BYU-H)は、四年制の総合大学で約二千人の学生が学んでいる
1975年 ポリネシア・カルチャー・センター内のハワイの村を別の場所へ移転、マーケサス・トフア(儀式の場所)を新たに作る計画が実行される
1976年~
1979年
約2,800名着席可能な階段状のナイト・ショー用の施設が完成。1,000名着席可能なゲートウエイ・レストランが完成
1980年~
1990年
この時期、1850年代のキリスト教宣教師の家や、フィジーの高さ20メートルにも及ぶプレ・カロウ(儀式の場所)やミュージアムストア、ヨシムラ・ストア、1920年代のポリネシア風のショップ、センター内の村々の改善、昔のフキラウに因んだユニークなルアウの建設、そして40分間の南太平洋の島々を舞台にしたIMAX映画「ポリネシアン・オデッセイ」などが制作され、1990年に完成
1990年代 ポリネシア・カルチャー・センターは、再びセンターを訪れるお客様にも「来る度に新しい経験」ができるようプランを進める
1995年 新しいエキサイティングなナイト・ショー「ホライズン-遥かなる文化の発見」の上演を開始。IMAX映画「大自然の海(ザ・リビングシー)」やポリネシアからの珍しい輸入品を揃えた新しいショッピングプラザ「トレジャーズ・オブ・ポリネシア」がオープン
1996年 既存のルアウから、さらに伝統的なルアウを作る。このルアウはハワイ州観光局から「最も本物に近いルアウ」というタイトルを受ける
1997年 ハワイ州から「’Oihana Maika’i Award」を受賞
2001年 正面玄関やショッピングエリア等、よりポリネシアの雰囲気を出せるよう改築が行われる。アロハシアターは1,000人以上のグループミーティングが行えるように改築。またお客様にもっと時間をかけて楽しんで頂けるよう「3日以内の入場無料」を開始
2003年 ポリネシア・カルチャー・センター創立40周年を迎えると共に、正面玄関がミニミュージアムとして飾られる。またモアイ像で知られるイースター島の展示が園内に新設。ルアウレストラン、ハレ・アロハに加え、ハレ・クアイ、ハレ・オハナが人気のルアウ・パッケージのレストランとして建てられる
2007年 ブリガムヤング大学の航海用カヌー イオセパ号(57フィート)をハワイ村に置き、お客様にも見ていただこうという長年の夢が実現化し、カヌーを保護するための建物の建築が開始
2008年 夏、265万ドルをかけて作られたカヌーの展示所 ハーラウ・ヴァア・オ・イオセパ(Halau Wa’a O Iosepa)が完成。訪れるお客様が伝統的な航海用カヌーのレプリカを目前に、古代ポリネシア人が使った航海技術を垣間見ることが可能になった
2009年 ポリネシア・カルチャー・センターの歴史に新風を吹き込んだイブニングショー「HA:ブレス・オブ・ライフ」。1人の男性 マナの人生をポリネシアの歌やダンスを織り込みながら、英語がわからなくてもストーリーの運びが分かるよう工夫されたアニメーションをナレーションと共に使用